Los agricultores ganan más de YouTube que sus cultivos

 


Bloomberg

Es una señal de los tiempos en que los agricultores ganan más dinero abogando por la industria en las redes sociales que en la agricultura.

Zach Johnson, que cultiva maíz y soja en Minnesota, es conocido en los círculos de YouTube como MN Millennial Farmer. Según él, es un papel que le proporcionaron a él y a su esposa, Becky, unas cinco veces más en ganancias de lo que él puede obtener en la granja familiar en el último año.

Johnson, de 34 años, se convirtió en blogger de video hace tres años para abogar por los productores y la tecnología que usan. Ahora, él y Becky tienen alrededor de 300,000 suscriptores y 50 millones de visitas en su haber. Su experiencia refleja tanto el estado deprimido de la economía rural como el creciente interés de los consumidores en cómo se producen los alimentos.

«Sí, usamos OGM, usamos pesticidas, baldosas de drenaje y riego y hay razones reales por las que usamos esas cosas», dijo Johnson en una entrevista. Describe que su rol es traer el equilibrio a una discusión a menudo dominada por los críticos de las prácticas agrícolas modernas.

Los Johnson no están solos en línea. De acuerdo con una encuesta del Centro de Investigación Pew en 2018, en las comunidades rurales de EE. UU., YouTube, una unidad de Google, es la red social más popular con 59% de las personas que la usan.

Keith Good es el gerente de redes sociales en el proyecto Farmdoc en la Universidad de Illinois, creado para proporcionar datos y análisis en línea que ayudarán a la toma de decisiones en granjas en riesgo. En el último año, ha visto un aumento dramático en la cantidad de agricultores que publican más videos en las redes sociales.

«Las organizaciones agrícolas y los grupos de productos básicos han alentado a los productores a participar en la conversación en las redes sociales», dijo Good.

Suzanne Cook, o WT Farm Girl, ha acumulado cerca de 40,000 suscriptores que documentan su experiencia como agricultora de primera generación, aprendiendo y fallando frente a la cámara.

Cook, de 37 años, aboga por que más mujeres se involucren en la agricultura. Muchos de sus espectadores solo están aprendiendo sobre la agricultura, igual que ella. Sólo el 10% de sus televidentes son mujeres, dijo, y no son solo jóvenes.

«Para una mujer, es aún más difícil porque la mayoría de los hombres no te toman en serio», dijo en una entrevista telefónica. «YouTube me ha ayudado porque muchos de mis suscriptores son alentadores».

Josh Draper, o el granjero de Stoney Ridge, tiene más de 220,000 suscriptores después de su viaje de construir una granja de ganado de primera generación a partir de una plantación de tabaco en mal estado. Como veterano de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, aboga por que más veteranos se unan a la agricultura. También quiere demostrar que cría a sus animales «humanamente y con respeto».

Draper decidió comenzar a bloguear porque «muchas personas están volviendo a la agricultura». Compró una cámara, hizo algunos videos de abejas, seguido de un video de él afilando su cortadora de césped y «se disparó».

Los videos en línea producidos por Zach y Becky Johnson a veces presentan su información en forma de chats de marido y mujer. El tema puede variar desde el uso de una amplia gama de nuevas tecnologías hasta la forma en que cosechan su parcela de prueba de soja.

‘Love Farming’

«Me encanta la agricultura, me encanta la agricultura», dijo Zach Johnson. «Es mi vida entera, y es la vida de todos mis amigos y familiares».

Al igual que muchos de los otros bloggers, Johnson vende su propia mercancía, habla en público y cuenta con avales en sus videos. Eso le ayudó a generar ganancias adicionales a las que obtiene de los anuncios de YouTube.

«La gente se ha desconectado tanto de la agricultura», dijo Johnson. «Tienen curiosidad por saber de dónde provienen sus alimentos y quiénes son las personas que cultivan sus alimentos».

«Tenemos una muy buena oportunidad de hablar con la gente, discutir esas cosas y mostrarles por qué hacemos las cosas que hacemos».

 

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